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The Joys of Mathematics

Par |2018-10-18T22:57:08+00:00 24 novembre 2013|Catégories : Blog|

 

At fif­ty I will begin my count towards the infi­nite num­bers.

At nega­tive nine­ty nine I will start my walk towards  the
                                 infi­ni­te­si­mal­ly small.

At one over twen­ty  seven I will ins­pect the first brid­ge­works.

At twen­ty two over seven I will write a mes­sage in a bot­tle, entrust  it to
                                 a sea turtle, slip under a wave and sleep.

At eigh­ty seven spar­rows will land on the win­dow­sill, pecking a hole
                                 that leads inside my arm.

At 127 I will begin to arrange the children’s pillows, care­ful­ly filling
                                 each one with warm hand­fuls of snow.

At ten to the nega­tive six our friends from the White House will arrive,
                                 han­ding out glass beads and bro­ken shells filled with recent­ly
                                 per­fec­ted poi­sons.

At the inverse square of six­teen the sky will curve over blue lakes, song­birds
                                 set­tle at dusk, a small train rat­tle off towards a vil­lage that leans
                                 against a single church spire.

At one over nega­tive twen­ty two I will start to dream in Sanskrit, crea­ting a
                                 swarm of brown ants to bring back a baby’s rat­tle from the
                                 edge of a mud slide.

At ten to nega­tive two over three I will open my heart, let­ting go of all vani­ties,

right down to the wil­ted bones.

At the third trans­fi­nite num­ber I will give up easy ans­wers.

At e to the i pi the earth will bristle with skulls and wea­pons, dol­phins will
                                 pro­claim the first inter-stel­lar arms bazaar in Antarctica, the
                                 new born will drink only lead, the elder­ly will wan­der the moon
                                 in the quest for warmth.

At one I will open my eyes.

At zero I will put the key back under the mat.

 

 

 

Les Joies des Mathématiques

 

A cin­quante, je com­men­ce­rai mon compte vers les nombres infi­nis.

A moins quatre-vingt-dix-neuf, je com­men­ce­rai à mar­cher vers l’infiniment petit.

A un sur vingt-sept,  j’inspecterai les pre­miers ponts.

A vingt-deux sur sept, j’écrirai  un mes­sage dans une bou­teille, la confie­rai à une tor­tue marine, et me glis­se­rai sous une vague pour dor­mir.

A quatre-vingt sept, des hiron­delles atter­ri­ront  sur le rebord de la fenêtre, creu­sant du bec un trou menant à l’intérieur de mon bras.

A 127, je com­men­ce­rai à mettre en ordre les oreillers des enfants, rem­plis­sant soi­gneu­se­ment cha­cun d’une chaude poi­gnée de neige.

A dix puis­sance moins six, nos amis de la Maison Blanche arri­ve­ront, dis­tri­buant des perles de ver­ro­te­rie et des coquillages bri­sés récem­ment emplis de poi­sons par­faits.

Au car­ré inverse de seize, le ciel s’incurvera au-des­sus de lacs bleus, les chants d’oiseaux se cal­me­ront au cré­pus­cule, un petit train pas­se­ra  à  toute allure dans un bruit de fer­raille, vers un vil­lage qui s’adosse contre l’ unique flèche d’une église.

A un sur moins vingt-deux, je com­men­ce­rai à rêver en Sanscrit, créant un essaim de four­mis noires pour rap­por­ter le hochet d’un bébé du bord d’une cou­lée de boue.

 

A dix puis­sance moins deux sur trois, j’ouvrirai mon cœur, m’affranchissant de toute les vani­tés,

 jusqu’aux os  fanés

Au troi­sième nombre trans­fi­ni, j’abandonnerai les réponses faciles.

A  expo­nen­tielle de iπ, la terre se héris­se­ra de crânes et d’armes, les dau­phins pro­cla­me­ron t  le pre­mier bazar d’armement inter­stel­laire en Antartique, les nou­veaux-nés ne boi­ront que du plomb, les vieillards  erre­ront sur la lune en quête de cha­leur.

A un, j’ouvrirai les yeux.

A zéro , je remet­trai la clé sous le paillas­son.

 

 

Traduction en fran­çais : Marilyne Bertoncini

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